Michaela Coel, de 'Chewing Gum', revela um pouco sobre sua carreira em entrevista a Interview Magazine

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A protagonista e criadora de Chewing Gum, Michaela Coel, é uma das revelações mais irreverentes da dramaturgia britânica. Dona de um tom cômico todo especial, a atriz, autora e poetisa revela um pouco sobre o seu passado cristão e as ideias para o futuro da série em uma entrevista a Interview Magazine. Confira a tradução abaixo.

A dona do show

– Por Emma Brown e fotografias de Jason Hetherington

Quando conversamos com Michaela Coel por telefone, ela estava nos estágios finais de edição da segunda temporada de sua comédia televisiva Chewing Gum. Atualmente disponível nos EUA através da Netflix, a série mostra Tracey, uma jovem super protegida que vive em uma moradia social de Londres com sua mãe e irmã fervorosamente religiosas. Interpretada pela própria Coel, que também criou, escreveu e produziu o programa, Tracey está em uma forma de adolescência suspensa – pronta para seguir em frente com sua vida, mas insegura de como começar. É um projeto que já rendeu a Coel dois BAFTA Awards: um para Melhor Performance Feminina em Comédia e um para Talento Revelação. “Qualquer que seja a merda que está acontecendo agora, essa coisa toda de TV”, ela explica, “não estava nos meus planos.”

Ainda com 29 anos, Coel foi criada em Londres por pais ganeses e treinada como atriz na Guildhall School of Music and Drama. Ela começou sua carreira no palco, primeiro em sua própria peça, Chewing Gum Dreams – a base para seu programa de televisão atual – e depois como atriz em produções do National Theatre. Ela teve papéis de apoio em programas de televisão aclamados pela crítica como Top Boy, London Spy e, mais recentemente, a nova temporada de Black Mirror (confira: Nosedive, o episódio co-escrito por Rashida Jones, dirigido por Joe Wright e estrelado Bryce Dallas Howard). Chewing Gum é sem dúvida, contudo, seu maior projeto até hoje. “Eu sempre fui atriz”, ela nos conta. “Eu acho que a coisa nova agora é ser solicitada para escrever programas.”

EMMA BROWN: Eu sei que você originalmente escreveu Chewing Gum como uma peça enquanto você estava na escola de teatro. O que fez você querer adaptá-la em uma série para televisão e torná-la mais cômica?

MICHAELA COEL: Originalmente, eu apenas estendi a peça. Era uma obra de 15 minutos e eu queria mais, então eu fiz uma versão de um hora. Em seguida, a minha agente enviou o roteiro para um monte de empresas de produção. Eu realmente não sabia que ela tinha feito isso. Eu realmente não pensava em fazer televisão, mas uma senhora da Retort, a produtora que faz Chewing Gum, leu a peça e pensou que poderia desenvolver um programa de TV. A peça é realmente muito obscura mas, como a Retort é uma produtora de comédia, tive que torná-la cômica, o que eu acho que funcionou bem. Eu sempre gostei de brincar com o humor, entretanto, o que eu tive que fazer com Chewing Gum, na verdade, foi retirar a sua “treva” e torna tudo mais tranquilo. E, uma maneira de comprometimento com isso era torná-la bastante desconfortável; Tracey encontra-se em situações bastante embaraçosas.

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BROWN: Por que a tornar desconfortável era importante para você?

COEL: Eu acho que gosto de arrancar qualquer corda que esteja dentro das pessoas – aquela que faz você ir do “Oh, meu Deus”. Eu gosto desse sentimento. É um pouco como dizer: “Por que ir a passeios de montanha-russa?” Por que realmente fazemos isso? Gosto de ativar esse sentimento nas pessoas e em mim.

BROWN: Você disse no passado que você não sabe se Tracey é exatamente como você ou o oposto. Quando você está escrevendo Chewing Gum, é fácil obter Tracey dentro e fora de sua cabeça?

COEL: Eu acho que é fácil porque estou escrevendo e sendo um monte de gente – sou cada personagem do programa, que eu acho que, este ano, são 52 no total. Você se torna bom em se dividir em cada pessoa. Quando escrevo para Aaron, sou Aaron, e na próxima linha posso facilmente me tornar outra pessoa.

BROWN: Eu sei que você teve um professor de formação em literatura quando você era adolescente, mas o que fez você decidir ir para a escola de teatro?

COEL: Eu me tornei uma cristã muito apaixonada quando tinha 17 anos. Comecei a escrever e a recitar poesias em diferentes locais no Reino Unido. Eu comecei a me apresentar desde então. Um escritor-diretor estava na platéia em um de meus shows, e ele estava tipo, “Você deveria pensar em fazer atuação.” E como eu não sabia o que realmente estava fazendo – não tinha nenhuma decisão ou desejo sobre o que fazer sobre o meu futuro – isso significava que eu estava indo para onde quer que o vento soprasse, então eu só ouvi o cara e eu fui e em algumas aulas de drama semanais. Então ele me disse para me inscrever na escola de teatro e eu fiz, mesmo que não fosse o meu plano, basicamente.

BROWN: Você cresceu em um lar religioso?

COEL: Definitivamente uma família que acreditava em Deus, mas não uma família religiosa. Minha mãe não frequentava a igreja quando eu era jovem. Frequentei uma escola católica, e ela nos mandava para a igreja católica, então sempre houve uma coisa de Deus rolando, mas nem de longe tão religiosa quanto eu com 17 anos.

BROWN: Mas você não se tornou católica?

COEL: Não, eu me tornei uma cristã pentecostal evangélica-gritante, cantante, dançante e exorcista cristã.

BROWN: Você ainda é religiosa?

COEL:Não. Eu definitivamente acredito na espiritualidade. Eu gosto de orar, mas não estou orando para algo que eu possa definir; Eu só estou falando porque eu sei que gera um efeito. Eu acredito que há algumas coisas boas que eu tirei da Bíblia em termos de amar o mundo e tentar ser gentil. Há um monte de coisas boas para tirar da Bíblia, e eu gosto de pensar em aplicá-las na minha vida.

BROWN: Se essa foi uma parte tão grande de sua vida, você sente falta dela?

COEL: Sim, massivamente. Eu acho que aquele tempo da minha vida foi muito feliz. Olhando para trás, do jeito que eu vejo, havia algo um pouco iludido sobre a minha crença – o que significava para mim – mas com essa ilusão que veio muita felicidade. A vida era realmente preta e branca: agora, se você fizer essas coisas Deus vai convidá-lo para sua casa, onde você vai amá-lo para sempre e tudo será feliz. Isso era o que eu acreditava e tornou a minha vida um doce. Eu sinto falta disso. Há uma enorme comunidade na igreja. Você tem uma casa de verdade. Você pode se mudar para diferentes partes do mundo e sempre encontrará uma igreja e uma comunidade. Quando você deixa de ir à igreja, você não tem esse conforto, você não tem mais essa rede de segurança.

BROWN: Quando você saiu da escola de teatro, você quis fazer tanto a escrita quanto a atuação?

COEL: Eu definitivamente queria escrever e atuar. Desde o início como poeta, eu escrevia os meus poemas e eu apresentava eles para mim mesma. Eu ocasionalmente escrevia para outras pessoas, mas era principalmente, “Estou escrevendo a história e agora vou contar a todos”.

BROWN: Você fez trabalhos onde você é apenas atriz – como foi?

COEL: Divertido. No meu show eu atuo, escrevo ​​e produzo, e às vezes é divertido, mas seu cérebro está trabalhando em um nível que é muito cansativo. Você não pode dormir porque está pensando sobre o show o tempo todo. Quando eu estou apenas atuando, eu tenho que descobrir sobre esse personagem – como essa pessoa se relaciona com todas as pessoas, quem é ela, meu lugar neste projeto. É bom não ter a pressão de saber “Temos tantas horas para gravar aqui”, ou “Nós vamos ter que gastar muitas milhares de libras forem necessárias”, ou “Nós não temos tempo no cronograma “. Todas essas coisas estão fora da janela e é ótimo.

BROWN: Você está em um episódio de Black Mirror, que é obviamente um grande show agora. Você apenas recebeu uma chamada dizendo: “Você quer fazer isso?”

COEL: Não, não funciona assim. [risadas] Fui e fiz um teste para Joe Wright, o diretor [desse episódio], e então eu consegui o papel. Eu ainda sou muito parecida com todos os outros atores que, se eu gostar do roteiro, eu vou entrar e lê-lo. E eu amei a cena e adorei o personagem. É o papel mais engraçado que eu já fiz. Eu sei que é apenas uma cena, mas eu tive tanto prazer em fazê-lo. Bryce Dallas Howard é mágico para trabalhar. Foi tão fácil e tão divertido. Filmamos essa cena inúmeras vezes, e já tínhamos o que queríamos, mas estava tão divertido que [Joe] só queria continuar fazendo isso. [risos]

BROWN: Qual foi o seu primeiro papel na atuação profissional?

COEL: Eu fiz a minha peça, Chewing Gum Dreams. Depois, eu tive uma peça chamada Three Birds sobre três irmãos vivendo em uma família monoparental cuja mãe morre. Eles tentam congelar seu corpo para trazê-la de volta à vida, então eles a mantêm no banho. Era uma comédia muito, muito obscura sobre deixar o único pai que você teve e não ser capaz de cuidar de si mesmo – sem uma família para se apoiar. Nesse show, eu estava tão cheia de ansiedade e auto-obsessão – constantemente preocupado com meu desempenho e como eu me sairia – que eu realmente não conseguia me entregar à peça da maneira que eu teria agora. Desde então, fiz outras [peças]; Eu fiz Medea há dois anos com Helen McCrory – muito pesada. [risadas]

BROWN: Quando você está fazendo esse material mais obscuro, você leva com você?

COEL: Quando é muito relevante para o que está acontecendo no momento, pode ser muito, muito difícil, mas geralmente, no minuto em que eu não tenho mais que chorar em uma cena, posso simplesmente parar de chorar e encontrar algo para rir.

BROWN: Você é daquelas pessoas que sempre carrega um caderno para escrever idéias?

COEL: Absolutamente não. Não. Posso apenas sentar em um quarto sozinho e literalmente fazer nada e não pensar em nada. Eu não carrego um caderno – eu queria até fazer. Eu ocasionalmente gravo uma nota de voz, ou escrevo rapidamente algo no meu telefone, mas eu não acho que ja tenha revisitado uma única coisa que eu escrevi. [Para] escrever, eu sempre viajo. Não consigo escrever em Londres. Estive em Lake Tahoe – onde escrevi o primeiro rascunho da primeira temporada de Chewing Gum. Este ano fui para Berlim; Eu fui para Cornwall. Fui a Zurique, na Suíça. Escrevo muito rapidamente; Coloco como meta duas semanas e meia para escrever seis episódios. Você não vai me encontrar fazendo qualquer outra coisa. Eu não gosto de trabalhar – eu apenas gosto de ter o produto final. [risadas] O processo, eu gosto de fazê-lo rapidamente doloroso, eu diria.

BROWN: Quão longe você vê Chewing Gum indo? Você tem um ponto final em mente ou você está criando temporada por temporada?

COEL: Definitivamente levo temporada por temporada. Estou cheio de tantas idéias, mas também estou com muita vontade de criar algo novo. Realmente, eu quero fazer tudo depois. Eu nunca consigo decidir – qual contrato terminar antes, porque são tantas oportunidades brilhantes. Sei que, o quer que seja, quero que seja algo de que me orgulho.

você pode ler a entrevista em inglês e conferir outras fotografias da Interview Magazine, aqui.

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